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隕石坑裏爲什麼是空的呢(Shane.torgerson/wikipedia,CC BY 3.0)

隕石坑裏爲什麼是空的,隕石都去哪兒啦?

【希望之聲2020年10月3日】(編輯:田喆)地球上的大部分石頭都是地球本身所存在的,但是也有一部分比較奇特的是從外太空來的,比如說隕石,就是從太空中掉落到地球上的。在一些相關資料或者視頻當中,我們也經常能夠看到各地發現的隕石坑,這些隕石坑面積龐大,一看就是巨大的石塊掉落之後形成的坑洞。

說到隕石,大家一定都不會陌生。這種從太空飛落到地球的物體,雖然看起來並不美觀,但是因爲有極高的收藏價值,所以其價格高到你懷疑人生。有些人聽說隕石價值連城,就會去尋找。在人們的意識中,覺得隕石坑周圍就會有隕石,但是有不少人發現,隕石坑裏都是空的,這是爲什麼呢?

隕石坑裏面難道不應該有隕石存在嗎,還是科學家將這些隕石運走了呢?其實都不是。那麼這些掉下來的隕石到底跑到哪裏去了呢?這就得從隕石的到來過程說起,它們是從外太空而來,在靠近地球之後會因爲吸引力的原因,所以被迫掉到地球上。

這個過程中隕石的墜落速度可是很快的,所以它們在進入大氣層之後會因爲摩擦而劇烈燃燒起來,溫度甚至可以達到幾千度。這就是爲什麼我們看到空中掉落的隕石,大部分後面都拖着一條火焰尾巴,其實就是它在燃燒。

再來看隕石的速度,衆所周知的哈雷彗星平均速度大概10公里每秒,也就是10000米每秒,普通子彈的15-20倍。隕石在飛行的過程中會與大氣層摩擦燃燒,等落到地球上時可能已經變得很小很小了。不過隕石就像炮彈一樣,拳頭大小的隕石應該能砸出直徑五米的隕石坑。

隕石從空中以超高速,高溫的情況下衝下來,與地面相撞之前已經變成液態或脆弱的固態。在撞下來時,四處飛濺的碎片,會有一部殘留進入中心點位置泥土裏,和周邊落下來的飛濺殘渣。

隕石坑經過長年累月大氣環境的侵蝕和雨水的沖刷,就算剩下來的隕石殘留碎屑,也被埋得很深了。當然在隕石坑周邊走走,說不定還有隕石碎塊露出地表。

南極隕石ALH84001(Jstuby/Wikipedia)
南極隕石ALH84001(Jstuby/Wikipedia)

因爲隕石的運動速度實在是太快了,在大氣層中受到的阻力也將特別大,結果就是隕石表面會迅速汽化。由於大氣層的保護,大部分的隕石都會消失的無影無蹤。只有隻有比較大的隕石纔會砸在地面上。

砸在地面上的隕石,因爲動能被轉化爲熱能而迅速汽化,消失。另一部分則會因爲彈性而彈開到附近。

隕石進入大氣層後,與地面撞擊後碎的一塌糊塗,加上時間的風華,變成灰灰了。當然圓的硬的有,就留給你了,比如隕鐵,不裂不撞碎不分化。

大部分隕石我們是見不到坑的,因爲我們所賴以生存的地球約29.2%是陸地,70.8%是海洋。簡單的說大部分隕石都落到海洋裏,像6500萬年前襲擊地球的小行星摧毀了恐龍,但這個撞擊坑如今已經沒有了,撞擊地點位於加勒比地區,已經被地質活動掩蓋了,有些坑還被海水覆蓋了。

那些體積比較小的隕石根本經不住這麼燒,還沒等落下來就已經被燒沒了,自然也就找不到它們的蹤跡,當然也就無法形成隕石坑。而那些體積比較大的隕石,在空中燃燒消耗了一部分之後,還會剩下一部分掉落到地面,巨大的衝擊力砸在地上形成一個坑洞。

而在這個與地球表面撞擊的過程中,有部分隕石會發生爆炸,原本經過高溫焚燒已經很脆弱的隕石瞬間就會被炸成粉末飄散到旁邊。這些粉末有可能會散落在周圍,也有可能會散落在周圍的幾十,幾百公里範圍內,影響面積極爲廣闊。

就象2013年2月15日,在俄羅斯烏拉爾聯邦管區車里雅賓斯克市就發生過隕石被不明飛行物追上並擊碎的事件,隕石墜落後車里雅賓斯克州周邊,俄羅斯境內的秋明州、庫爾幹州、斯維爾德羅夫斯克州以及哈薩克斯坦北部地區都遭遇了隕石雨。

在爆炸的過程中,產生的衝擊波會向周圍擴散,形成一個大型的圓形坑洞,這就是我們最終看到的面積龐大的隕石坑。所以有時候並不是掉下來的隕石就有坑那麼大,而是衝擊波所造成的。不過有時候在隕石坑的底部,還是能夠發現一些隕石的蹤跡,這也就是研究的意義所在。

還有一種情況就是彗星撞過來的時候,因爲彗星是由冰和塵埃構成的,而且它們的速度相對來說要慢一些。在降落下來之後,彗星中的冰就漸漸地被融化,最後只剩下一些灰塵證明它們的存在。所以說,有些時候,並不是沒有隕石,而是因爲它們到達地球之後的存在形態變了,所以大家不認識了而已。

責任編輯:田喆

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