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NASA計劃2022年探測這顆小行星
NASA計劃2022年探測靈神星(示意圖:[OBY] Divulgazione Scientifica/視頻截圖)

【希望之聲2020年10月16日】(編輯:郭曉)在45億年前的早期太陽系中,環繞原始太陽旋轉的氣體和塵埃雲中充滿了各種元素,它們在引力作用下形成微行星。再經過不斷碰撞合併最終形成了地球。也就是說地球上的元素早在地球乃至太陽系誕生之前就已經存在了,氦以上的重元素都是來自於上一代恆星。在形成各大行星、矮行星和衛星之後,還留下了很多小行星和彗星,它們主要集中在火星和木星之間的小行星帶、海王星軌道外的柯伊伯帶和離散盤、以及包裹太陽系的奧爾特雲。

科學家在前段時間發現了一顆星球,它的主要成分與地球十分相似,含有大量的貴金屬,根據科學家的預測來看,它的價值高達50萬億億元。科學家認爲它曾經或許是一顆小行星的核心,這顆小行星的直徑有500公里。隨着宇宙的不斷膨脹,這顆小行星與其他星體發生了碰撞導致金屬核心暴露在外,它們就像漂浮在太空中的金屬礦產一樣,靈神星就是這樣的一顆金屬小行星

美國宇航局(NASA)的天文學家通過雷達波對靈神星的組成元素進行分析,發現它富含鐵和鎳,硅酸鹽岩石的佔比僅爲10%。還含有不少的金、銀、鉑等貴金屬。靈神星運行在小行星帶中,軌道半徑爲2.9天文單位,每隔5年繞太陽運行一週,總質量爲2.4億億噸。

科學家曾經做過計算,如果把這顆行星的價值分給地球上的每一個人,那麼一個人就可以分得6400億元。很多人看到這個龐大的數字後感到振奮人心,如果真的能夠把這顆行星上的元素帶回地球,我們的經濟水平將會實現質的飛躍。

但實際上我們的科技水平還是十分有限的,目前也沒有能力可以把這些元素帶回地球,其實在宇宙中像靈神星這樣的小行星還是非常多的。有科學家預測,如果未來我們的科技水平突飛猛進,25年後或許能夠實現“太空採礦”的宏偉壯舉,我們就能看到這樣的壯觀景象了。

space x的獵鷹火箭
space x的獵鷹火箭(圖片:pixabay)

靈神星的價值實在讓人歎爲觀止,考慮到它的價值如此之大,美國作爲航天大國自然不會放棄這個機會。根據NASA的計划來看,或許會在2022年利用space x的獵鷹火箭向這顆星球發射探測器。這顆探測器將於2026年到達靈神星,開始20個月的探測任務,這將是人類首次探索一個小行星帶內的金屬天體。

責任編輯:田喆

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