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地球(pixabay)
地球(pixabay)

活了1億多年的恐龍消失後的第1分鐘發生了什麼?

【希望之聲2020年10月20日】(編輯:田喆)大約六千六百萬年前,在白堊紀末期,地球上失去了活了1億多年的恐龍,每個人都知道這是一場全球性的災難,但是大規模滅絕之後緊接着發生了什麼呢?

時光倒流一段時間,我們將訪問一個人類尚未踏足過、幾乎被流星擊毀的星球,你會發現地球上的遠古居民中有哪些立即死亡,有誰倖存了下來?你會瞭解他們必須面對的氣候變化,以及地球是如何從一場巨大的災難中恢復過來?

在中生代末期,一顆巨大的小行星或彗星撞擊了地球,科學家們仍在爭論這個天體的直徑在11到80公里之間,它可能有華盛頓特區的城市那麼大,當小行星的一個邊緣已經撞擊了地面,另一端比波音747的飛行區域還要高。

因爲這樣的碰撞不可能沒有任何痕跡,小行星留下了一個巨大的隕石坑,覆蓋了半個墨西哥灣,這個隕石坑的直徑是150公里,深度是20公里,這不是我們的星球和天體之間的第一次碰撞,但它是歷史上最大的碰撞之一。 世界在一瞬間發生了變化,這次撞擊造成了超過100米高的百萬噸級海嘯,到達了今天的德克薩斯州和佛羅里達州。

其他資料顯示高度爲300米,這是埃菲爾鐵塔的高度,一些人聲稱第一次海浪上升到1.5千米,相當於5個埃菲爾鐵塔。

埃菲爾鐵塔
埃菲爾鐵塔(pixabay)

小行星從海洋中移走了大量的水,巨浪在海岸線上撞擊了10個小時,這甚至不是最壞的情況,如果撞擊更深,海嘯會更高。

當天體墜落時,發生的爆炸威力是著名的熱核沙皇炸彈的1億倍,幾千公里的邦巴森林在一秒鐘內被摧毀,一些科學家認爲爆炸相當於100萬億噸TNT,它足以摧毀任何東西。地震和山體滑坡一直到阿根廷,而這些引發的新海嘯是一個真正的恐怖災難,如果你發現自己身處其中,沒有一絲機會倖存下來。 

這隻是災難的開始,小行星撞擊地球的能量,足以在半徑爲1990公里範圍內點燃大地,巨大的恐龍無處可逃,那些沒有被爆炸或火災擊中的恐龍,被後退的波浪拖走。

恐龍(William Irvin Sellers/wikimedia commons,CC BY 2.5)
恐龍(William Irvin Sellers/wikimedia commons)

微小的岩石顆粒和其他碎片被拋向高空,地質學家在世界各地都發現了這些碎片,大約四十分鐘後,這些粒子被吹到空氣中,隨後開始迅速下落,它們就像滾燙的雨滴,動能相當於兩千萬兆噸的TNT,所有這些都轉化成了熱量,每個下落的粒子一起變成了白熾燈泡。

它們迅速加熱大氣,地球變成了一個真正的地獄,絕大多數的恐龍和其他陸地生物都在受影響的地區,在躲避了海嘯或地震後,它們可能幾個小時後死於高溫。

地球上曾經的森林幾乎瞬間起火,大約75%的生物被摧毀,包括任何體重超過25公斤的哺乳動物。一半的植物物種也立即或在幾個小時內死亡。

森林火災產生的煙塵,加上撞擊產生的灰塵,阻擋了太陽光線,地球被剝奪了大約一年的陽光,這極大地影響了氣候。

最後,在一些大型食草動物奇蹟般地存活下來之後,一些倖存下來的植物也被啃滅絕了,而食肉動物的生態系統也遭到了破壞,但並沒有完全消失。

例如,海龜和鱷魚的祖先成功地存活了下來,一些研究人員稱當時的環境,猶如月球荒涼貧瘠,生物幾乎不可能在這樣的條件下生存下來,但我們星球上的生命並沒有停止。所有的大型動物都死了,剩下的開始在陸地上繁衍,在撞擊幾年後,一些單細胞生物出現在火山口。

然後蕨類植物在一千年後甦醒,它們幾乎佔據了所有剩下的空間,但大型哺乳動物面臨不同的危機,沒有足夠的食物,因此,只有小動物體重不超過600克,在蕨類植物中游蕩。

世界上只有一些開花植物和有營養的種子,蕨類被棕櫚林所取代,有了更多的食物,世界逐漸恢復正常,20萬年後,這些所謂的棕櫚林,被杉樹林所取代,這意味着有更多有營養的食物,哺乳動物利用了這一點,物種多樣性增加了大約三倍,最大的個體超過了25公斤,這相當於一隻相當大的海狸或瞪羚的體重。

最後,大約70萬年後出現了豆類,這比杉樹林要重要得多,豆類是古代哺乳動物的蛋白質棒,它們進一步增加動物體型的同時,也增加了物種的多樣性。

在這個階段,地球未來的統治者體重超過50公斤,這大約是現代獵豹的重量,古代哺乳動物比它們生活在蕨類植物中的祖先重了一百倍。

獵豹(pixabay)
獵豹(pixabay)

差不多一百萬年過去了,對於人類或任何其他生物來說,這是一段很漫長的時間。海洋的恢復要慢得多,科學家估計大約花了三百萬年,直到有機物質的流動才恢復正常,新的物種佔據了空缺的生態鏈。

古生物學家認爲一小部分蜥蜴仍然適應了環境,它們的潛水、游泳或在水和沼澤中尋找庇護所的能力幫助了它們,許多鳥類可以在地面上築巢的能力,所有這些能力,很可能來源於它們的祖先應對發生在它們周圍事件的恐懼。

最終,地球上的生命恢復正常,但如果這樣的災難再次發生,會發生什麼呢?大部分人類肯定無法在來自太空的新攻擊中生存下來。但我們的星球肯定會復甦,生命也仍然會繼續,然後又產生出新的文明。

責任編輯:田喆

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